Pourquoi n’y-a-t-il pas d’étoile verte ?

À l’exception de Sony qui trouve normal d’avoir des étoiles vertes sur ses photos (à cause du Star Eater), sachez que les étoiles vertes n’existent pas. Voilà pourquoi vous n’en verrez jamais dans le ciel ou sur toute bonne photo du ciel profond.

Une étoile est un objet qui se comporte à peu près comme un corps noir. Sa couleur est donc à peu près similaire à celle d’un corps noir, qui n’a de noir que le nom ! Elle suit une trajectoire appelée « lieu de Planck » dans le diagramme de chromaticité.

Le diagramme de chromaticité – quel nom barbare – n’est qu’une façon pratique de représenter les couleurs de l’arc en ciel sur un graphique. Le schéma ci-dessous montre les couleurs que peut prendre un corps noir (tracé en noir) dans un espace de couleur proche de la vision humaine (il s’agit ici de l’espace sRGB), selon la chaleur de l’étoile indiquée en degrés Kelvin (°K) :

On se rend compte que la trajectoire part du bleu, passe par le blanc, puis le jaune pour finir dans le orange puis le rouge. Mais elle évite complètement la zone verte.

Voici ci-dessous les couleurs apparentes de quelques étoiles de notre ciel :

L’expansion de l’univers décale les couleurs vers le rouge. Mais cela ne va pas remonter le lieu de Planck pour le faire passer dans le vert. Le décalage va juste se faire de la gauche vers la droite en suivant le tracé de la courbe noire. Ainsi une étoile initialement bleue apparaîtra blanche, une blanche apparaîtra jaune, ainsi de suite.

Voilà pourquoi les étoiles ne peuvent pas être vertes.


Categories: